Segni di autismo nel tuo cane

Segni di autismo nel tuo cane. Il disturbo dello spettro autistico (ASD) negli esseri umani è diventato più ampiamente diagnosticato negli ultimi dieci anni, con nuove risorse dedicate all’identificazione e al trattamento dell’ASD nei bambini sempre più piccoli.

Questo aumento dell’attenzione all’ASD nel mondo umano ha portato a domande sull’autismo nel mondo veterinario: anche i cani possono avere l’autismo? Se sì, in che modo è simile o diverso dall’espressione umana di un disturbo dello spettro autistico?

Esploriamo cosa significa e se ai cani può essere veramente diagnosticato l’autismo.

Che cos’è l’autismo?

Il disturbo dello spettro autistico è definito come una disabilità dello sviluppo che può causare “significative sfide sociali, comunicative e comportamentali”.

Secondo il CDC, 1 bambino su 54 è nello spettro dell’autismo. 2 I segni di ASD di solito iniziano durante la prima infanzia ed è possibile una diagnosi definitiva entro i 2 anni. Per molte persone con ASD, tuttavia, la diagnosi si verifica solo più tardi nella vita, compresa l’età adulta.

Al momento non ci sono esami del sangue o medici in grado di rilevare l’ASD. Invece, viene diagnosticato dopo un attento screening comportamentale da parte di professionisti medici qualificati. Alcuni dei comportamenti associati all’ASD negli esseri umani includono:

Evitare il contatto visivo

Non indicare oggetti di interesse o seguire i segnali di puntamento di altre persone

Difficoltà a relazionarsi con gli altri o ad esprimere interesse per altre persone

Incapacità o difficoltà a comprendere le emozioni degli altri

Evitare il contatto fisico

Non rispondere ai segnali verbali di altre persone o riconoscere i loro nomi

Non giocare a giochi di fantasia

Ripetizione di frasi o parole

Arrabbiarsi facilmente con i cambiamenti nell’ambiente e nella routine

Interessi ossessivi e/o compulsivi

Il corpo oscilla o gira in tondo

Suonando allo stesso modo ripetutamente

Linguaggio ritardato, movimento, capacità cognitive/di apprendimento

Iperattività, impulsività e/o disattenzione

Disturbo convulsivo

Ansia/stress

Sonno o abitudini alimentari insolite

Un cane può avere l’autismo?

Sebbene alcuni di questi comportamenti siano unici per gli esseri umani, i ricercatori hanno scoperto che, in effetti, l’ASD può verificarsi nei cani, ma si chiama comportamento disfunzionale canino (CDB).

I ricercatori ritengono che il comportamento disfunzionale del cane sia una condizione idiopatica, il che significa che la causa è sconosciuta. Sembra essere congenito, quindi con esso nasce un cane. Gli studi suggeriscono che i cani con questo disturbo mancano di alcuni neuroni nel cervello che si pensa li aiutino ad apprendere le norme sociali.

Questi neuroni sono chiamati neuroni “specchio”, poiché aiutano i cuccioli e i cani giovani a rispecchiare i comportamenti dei cani più anziani nelle situazioni sociali. Senza i neuroni specchio, un cane non è in grado di sviluppare queste abilità sociali, simili agli esseri umani con ASD.

Ricerca nei cani

La ricerca veterinaria sui sintomi simili all’autismo nei cani è iniziata già negli anni ’60. Più recentemente, nel 2015, l’American College of Veterinary Behaviorists (ACVB) ha presentato i propri risultati su un legame tra autismo e caccia alla coda nei Bull Terrier.

Lo studio ha rilevato tratti specifici di 132 Bull Terrier in totale; 77 di questi cani erano il gruppo di controllo che non inseguiva la coda e 55 erano i cacciatori di coda. Hanno scoperto che la caccia alla coda in questa razza era:

Più prevalente nei maschi rispetto alle femmine

Associato a comportamenti simili alla trance

Associato a comportamenti aggressivi occasionali

Questi comportamenti, i comportamenti ripetitivi e le tendenze fobie, li hanno portati a concludere che questo comportamento di caccia alla coda potrebbe rappresentare una forma di disturbo dello spettro autistico nei cani.

Condizioni nei cani che sembrano simili all’autismo

Oltre al disturbo comportamentale canino, ci sono altri disturbi nei cani che possono produrre segni clinici simili all’autismo nelle persone. Questi includono:

Ansia canina: i cani con questa condizione possono mostrare comportamenti compulsivi come masticare o girare compulsivamente, ipersensibilità al suono e al tatto e/o cercare ambienti familiari ed evitare il gioco o il contatto visivo.

Malattie neurologiche intracraniche come tumori cerebrali o encefalite: i cani con queste condizioni possono avere episodi anormali di comportamento di sguardo fisso o in cerchio e sono stati persino segnalati comportamenti di masticazione ossessiva.

Ipotiroidismo canino: i cani con questa condizione possono avere una grave letargia, che può farli sembrare distaccati o pigri. Di solito, però, questo comportamento non è associato ad attività compulsive.

Discuti del comportamento del tuo cane con il tuo veterinario se temi che il tuo cane possa avere un comportamento disfunzionale canino o uno qualsiasi dei disturbi di cui sopra. Il veterinario può raccomandare alcuni test comportamentali, analisi del sangue e possibilmente immagini avanzate del cervello (come la risonanza magnetica o la TAC).

Segni di CDB

I segni clinici del comportamento disfunzionale canino includono:

Comportamento antisociale: se il tuo cane non ti presta attenzione durante le passeggiate, il gioco o il momento della pappa, o se il tuo cane non vuole interagire con altri cani, dillo al veterinario.

Comportamenti ossessivo-compulsivi: questi possono includere movimenti come il volteggiare ossessivamente, inseguire la coda, masticare o digrignare i denti. Ci sono anche segnalazioni di cani che allineano giocattoli o altri oggetti.

Problemi di comunicazione: i cani con sospetto CDB potrebbero non essere in grado di esprimere i propri sentimenti o stati d’animo con la stessa facilità degli altri cani. Ad esempio, potrebbero non agitare la coda quando sono felici o non riavvolgere le orecchie quando vengono rimproverati.

La ricerca non esaminata descrive anche uno stato simile alla trance in cui questi cani possono “fissare lo sguardo nello spazio” per molto tempo. Possono essere più silenziosi degli altri cani, sembrare privi di personalità o evitare il contatto visivo con umani e altri cani.

Reazione inappropriata agli stimoli: questo potrebbe includere guaiti quando viene toccato delicatamente. Possono essere ipersensibili a stimoli delicati come un accarezzare la testa, che può portare a dolore, aggressività o paura. Possono anche essere ipersensibili al rumore, specialmente con suoni improvvisi.

Evitare nuovi ambienti e situazioni: questi cani si ritirano spesso in uno spazio familiare e sicuro come un armadio o sotto un letto per evitare nuovi stimoli.

Letargia/ridotta attività fisica: questi cani possono disinteressarsi ed evitare attività ad alta energia come il tempo libero con gli esseri umani e altri cani. Sono spesso descritti come sedentari anche se sono considerati una razza canina ad alta energia.

Pubblicato da Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato. Info paolotescione5@gmail.com